Unter Dropshipping ist eine Geschäftsform ohne eigene Lagerhaltung durch den Verkäufer zu verstehen. Dieser Handel ist vor allem beim Internetgeschäft in letzter Zeit auf rasantem Vormarsch. Die Ware macht nicht den Umweg vom Hersteller oder Großhändler ins Lager des Verkäufers, sondern wird vom Hersteller/Großhändler direkt an den Kunden versandt. Für den Kunden jedoch tritt als Ansprechpartner beim Dropshipping ausschließlich der Verkäufer des einzelnen Internet-Shops oder einer Filiale in Erscheinung. Bei diesem wird die Ware geordert, bei ihm laufen Reklamationen und Anfragen zusammen. Er ist zuständig für Kundenberatung und Marketing.

Sein Gewinn ist die Differenz zwischen Einkaufs- und Verkaufspreis. Ein Dropshipping-Händler kann somit ein beliebig großes Warensortiment in seinen Shop aufnehmen. Er muss die Waren nicht im Voraus bezahlen, sondern fordert sie an, wenn der Kunde bereits seine Zahlung geleistet hat und rechnet sie dann mit dem Lieferanten ab. Damit ist er auch bei umfangreichsten Angeboten auf der sicheren Seite. Zudem muss er in die Einrichtung seines Internetshops für ein Dropshipping weder Kapital investieren noch andere Zusatzkosten in Kauf nehmen.

Viele Dropshipping-Händler schließen darum auch Verträge mit mehreren Lieferanten ab, um ihr Angebot noch vielfältiger zu gestalten. So ist es möglich beim Dropshipping zu günstigeren Preisen zu verkaufen. Es entfallen die üblichen Transportkosten, Lagerhaltungskosten, und durch den Direktversand verkürzen sich für den Kunden die Wartezeiten auf seine Ware. Damit hat die Geschäftsbasis des Dropshipping auch für den Endverbraucher spürbare Vorteile.

Allerdings sollte nicht der Eindruck entstehen, beim Dropshipping handle es sich um eine Verkaufsplattform, die ohne Arbeit, Kenntnisse und Zeitaufwand auskommt. Ein Händler, der dieses Terrain betreten möchte, sollte Freude am Verkaufen und Marketing haben, mit seinen Kunden kommunizieren und vor vielen Stunden am PC, unabhängig der Tageszeit, nicht zurückschrecken. Viele Großhändler und Hersteller stellen jedoch umfangreiche Hilfen und Informationen zur Verfügung.